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Hubert Grooteclaes : une trajectoire peu commune

Né à Aubel dans le pays de Herve en 1927, Hubert Grooteclaes a vécu plus de trente ans de sa vie à Embourg, avec sa femme Ninette et ses trois filles, Marianne, Pascale et Madeleine. Fils de fromagers, il pense à une carrière artistique mais les difficultés de l'après-guerre contrarient ses projets. Après le travail à la fromagerie, il colorie les portraits des célébrités du monde du spectacle et à 27 ans, il reçoit son premier appareil photo.

Premier à avoir réussi le pari de faire entrer la photographie dans les galeries de peintures, il fut un photographe actif doublé d’un enseignant généreux. Autodidacte, il pratique d’abord la photographie en amateur pour ensuite entrer comme stagiaire chez un professionnel dont il s’émancipe rapidement pour ouvrir son propre studio à Liège galerie Cathédrale. Spécialisé au départ dans l’art du portrait, fasciné depuis l’enfance par le monde du spectacle, il s’attache dans les années 1950 et les années 60 à immortaliser sur pellicule les vedettes de l’époque telles qu’Yves Montand, Danièle Darrieux, Jacques Brel, Romy Schneider, Jean Marais… et Léo Ferré dont il devient un ami intime jusqu'à la mort de ce dernier.

Audacieux et éclectique, il élargit sa palette en créant ses premiers « photographismes » au début des années 1960. Autant d’images abondamment utilisées pour des affiches, des pochettes de disques (Léo Ferré, Jacques Brel, Sammy Davis Jr, Françoise Hardy, Charles Aznavour…) et des couvertures de livres. Par ailleurs, les sixties inaugurent la longue suite des voyages et expositions en Belgique et dans le monde ainsi que la multiplication des techniques, telle que ses célèbres photos floues, coloriées à la main d'où se dégagent poésie et mélancolie.

Enseignant à l’Institut supérieur Saint-Luc à Liège pendant près de 20 ans,  et maître de stage aux Rencontres Internationales de la Photographie à Arles, Hubert Grooteclaes est invité à participer à quelques missions artistiques et reçoit en 1993 le premier « Prix SABAM » consacré à la photographie pour l’ensemble de son œuvre.

Hubert Grooteclaes est décédé à Embourg le 23 octobre 1994.

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